Sa biographie

 

           César Baldaccini, dit César, est un sculpteur français, né le 1er janvier 1921 à Marseille (Bouches-du-Rhône) et mort le 6 décembre 1998 à Paris.

          
Son père tenait un bar à Marseille, où César Baldaccini est né en 1921 dans le quartier populaire de la Belle-de-Mai. « Je suis fondamentalement un autodidacte absolu », dira-t-il. Il travaille d'abord chez son père, avant de suivre les cours de l'école des Beaux-Arts de sa ville natale en 1935 puis, en 1943, de l'École Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris (avec Michel Guino, Albert Féraud et Philippe Hiquily, comme lui dans l’atelier de Marcel Gimond). Il occupe un atelier dans un ancien bordel de la « rue de l'Échaudé », dont les chambres, suite à la loi Marthe Richard, avaient été attribuées à des étudiants.

           Dès 1947, il travaille le plâtre et le fer. En 1952, en Provence, il fait ses premiers essais de soudure et ses premières sculptures en ferrailles, en utilisant des matériaux de récupération peu coûteux : ses moyens sont alors toujours modestes, ainsi par manque d'argent pour s'offrir du marbre, César va récupérer dans les décharges de ferraille les matériaux de ses premières sculptures : des tubes, des boulons, des vis..; qui deviennent des insectes, ou se retrouvent dans les courbes puissantes de la « Vénus de Villetaneuse ».

           En 1954, il expose à la galerie Lucien Durand et obtient le prix « collabo » pour une sculpture intitulée « le poisson » réalisée à Villetaneuse ; ville où il travaillera une douzaine d'années, grâce à l'aide d'un industriel local, Léon Jacques. En 1956, il participe à la biennale de Venise ; ensuite à la biennale de Sao Paulo et à la "Documenta II" en 1959.

           En 1961 il rejoind le groupe des nouveau réalistes avec Mimmo Rotella, puis Niki de Saint Phalle et Gérard Deschamps et  participe à plusieurs expositions à New York. Son travail est désormais consacré à la compression dirigée. César présente au Salon de mai 1967 'La Grande Expansion orange' et débute son exploitation du cristal en fusion. Son travail est alors reconnu dans le monde entier et il ne cesse d'exposer ses oeuvres.

           Une autre fonction est attribuée à ce sculpteur : l'enseignement. En effet, en 1970, il est nommé professeur et chef d'atelier à l'Ecole nationale des beaux-arts. En 1983, il entreprend la réalisation du 'Centaure' en hommage à Picasso. Une oeuvre de 4, 70 m de hauteur qui est achevée en 1985. César reçoit le 27 juillet 1988 le prix Rodin. Il met en place à l'occasion des JO de Séoul un pouce en bronze de 6 mètres de haut. Son nom restera gravé dans les mémoires, car il est aussi le créateur du trophée César qui récompense le monde du cinéma français.

Le pouce

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